Обзор карты захвата Live Gamer Extreme 2 GC551 от AverMedia

Рассматриваем и тестируем новую карту захвата Live Gamer Extreme 2 GC551 от AverMedia — настройки, производительность, характеристики.

Компания AverMedia выпустила новое геймерское устройство захвата Live Gamer Extreme 2 с технологическим индексом GC551. История подобных устройств началась в начале двухтысячных, но тогда еще никто не мог подумать, что они будут использоваться для стриминга. В те времена инфраструктура веб-трансляций была слабо развитой. Поэтому устройства захвата нужны были разве что для оцифровки аналоговых кассетных видео. 

Технологии развивались, со временем карты захвата приобрели цифровые входы, постепенно избавляясь от аналоговых. И вот, в новинке Live Gamer Extreme 2 аналоговых интерфейсов вообще нет. Упор сделан на геймерские стримы. Конечно, осталась и возможность записывать геймплей. 

Традиционно все устройства захвата AverMedia снабжаются программным обеспечением от разработчика. Однако, компания осознает, что сторонние специализированные программы всегда будут предлагать пользователям более широкий функционал. Поэтому карты были переведены на интерфейс DirectShow, позволяющий работать с любыми поддерживающими его программами. Больше не будет аппаратных «захватчиков» с закрытыми драйверами, доставлявших стримерам-пионерам массу проблем.

Live Gamer Extreme 2 GC551 из чего состоит и что предлагает?

Поставляется новая карточка в компактной картонной коробке, которая оснащена всей необходимой покупателю информацией о производителе, технических характеристиках и основных функциях продукта. Присутствует также переведенное на несколько языков мини-описание.

В комплекте присутствует минимально необходимый стримеру набор:

  • само устройство;
  • кабель USB Type A на Type C;
  • кабель HDMI;
  • ключ для активации видеоредактора CyberLink PowerDirector 15;
  • краткое руководство и листовки.

В плане дизайна изменений не так много. Если не трогать графическую панель и не вставлять свой рисунок (эта возможность, к счастью, осталась), на первый взгляд первое и второе поколение карточек не отличить. Но отличия все же есть. Корпус плоский и немного откинут назад, нет никаких вентиляционных отверстий. Присутствует светодиодная подсветка, которая сигнализирует о различных режимах работы устройства. Все разъемы находятся на задней части, чтобы не мешать геймеру. Среди них USB-порт версии 3.1, к которому можно подключиться через Type-C, и два HDMI-порта на вход и выход. Ко входу подключаются компьютер или приставка, а выход отправляет сигнал на монитор, проектор или телевизор. 

Интересный факт — порты сквозные, поэтому выходящий сигнал не трансформируется, оставаясь в неизменном виде. Размер кадра на выходе может достигать 4K, однако запись возможна лишь в Full HD при 60 кадрах в секунду. Что, кстати, не помешает вести 4K-трансляцию на Youtube, о чем расскажем позже. Устройство, кстати, не поддерживает другие форматы. То есть, 1444p или ультраширокоформатную картинку карточка не увидит. Остается надежда, что разработчики выпустят обновленную прошивку, где это досадное упущение будет исправлено.

Графическая панель — как уже говорилось, ее можно менять. Ничего сложного в этом нет, просто картинка в рамке под стеклышком. В фирменном приложении устройства присутствует редактор для создания собственных картинок, которые останется только распечатать. Благодаря этому стример может персонализировать свое рабочее место. Но и оригинальный принт очень даже привлекателен.

Внизу корпуса можно заметить наклейку с дополнительной информацией. Из интересного там указаны характеристики питания. Они равны 5В 700мА. Теперь вспомним, что шина USB 3.1 в теории поддерживает 5В 3000мА. Это значит, что карточка потребляет в разы меньше доступной ей энергии — экономия на лицо!

Низкое энергопотребление можно считать несомненным плюсом не только для кармана пользователя. Потому что будь оно высоким, нагрев оказался бы колоссальным. А как производители борются с перегревом устройств? Либо снабжают их дополнительными радиаторами и вентиляторами, либо намеренно снижают производительность. Учитывая компактность карточки, первый вариант отпадает, а второй и вовсе кажется варварским. К счастью, Live Gamer Extreme 2 вообще не перегревается, достигая в пиковых нагрузках показателей в 36 градусов — идеальная для нашего тела температура!

Подключение и использование

Сразу скажем, что ничего сложного в подключении мы не заметили. Просто присоединяем устройство через USB 3.0 и устанавливаем драйверы. Отметим, что вам потребуется Windows 10 x64. Еще нужно будет подключить питание, чтобы работал сквозной видеовход-видеовыход. 

Как и заявлено производителем, задержка у устройства минимальная. Будучи своеобразным перевалочным пунктом между выходом видеокарты и монитором, карточка практически не ощущается. На экране вы будете видеть картинку в реальном времени, получая максимум удовольствия от динамичных игр. Правда, есть здесь одна проблемка. Чтобы перекодировать видеопоток, компьютеру придется выделять свои ресурсы, а они, в зависимости от системы, могут сильно потрепать игровой FPS

Однозначно сказать, будут у вас лаги или нет, сложно. Потому что каждая конфигурация ПК работает по-своему. Но очевидно, что чем мощнее система, тем более плавной будет работа устройства захвата и самой игры. 

Как вы уже поняли, аппаратного кодировщика в карточке нет. Эта задача ложится на плечи центрального процессора или видеокарты. Второй вариант предпочтительнее по той причине, что видеокарта в процессе игры далеко не всегда бывает загружена на 100 процентов. Процессор же постоянно под максимальной нагрузкой и любые колебания в сторону других приложений неизменно приводят если не к зависаниям, то к небольшим лагам и подтормаживаниям. Избежать этого можно, переключив устройство кодировки в программном обеспечении устройства на видеокарту. Или же, прикупив дополнительный компьютер, который будет заниматься кодировкой.

Настройки

Специально для Live Gamer Extreme 2 разработчик выпустил фирменное приложение RECentral 4. Функционал не слишком широк, но его хватает для комфортного стриминга. Вы сможете выставлять размер кадра, битрейт, устройство для кодировки и управлять аудио микшированием. Примечательно, что в настройках можно установить размер кадра во время трансляции аж , хотя само устройство записывает максимум в Full HD. Во время тестового стрима на Youtube подтвердилось, что размер и правда 4K. Правда, видеохостинг обрабатывал запись намного дольше обычного, что, вероятно, связано с особенностями встроенного в «ютуб» кодировщика. 

Оформление трансляции — его тоже можно менять. Подключайте поток с вебки, добавляйте баннеры и надписи, разбавляйте трансляцию любыми видеоисточниками, работающими через фреймворк DirectShow

Качество трансляции 

Аксиома стримера гласит, что качество трансляции напрямую зависит от параметров битрейта. Чем он выше, тем плавнее и четче будет картинка. Правда, в случае с видеопотоком в есть некоторые оговорки. Но сначала поговорим о более традиционном Full HD. Карточка отлично справляется с таким форматом, и даже при битрейте в 10 мегабит картинка не будет размытой. Увеличив битрейт до 30 мегабит, вы сделаете ее практически идеальной, но разница будет заметна разве что на скриншотах. На трансляции с ее 60 кадрами в секунду определить различия сможет разве что Ртуть из Людей Икс. 

С ситуация немного иная. Ведя стрим на Youtube при 10 мегабитах, вы обнаружите сплошное мыло. Увеличив битрейт до 20 мегабит, заметите существенные улучшения. А захотев достичь вершин качества с 50 мегабитами, расстроитесь, потому что картинка останется на уровне 20 мегабит. Причина в том, что Youtube дополнительно кодирует ваш поток, и считает, что для трансляции в 4K вам хватит битрейта в 20 мегабит. Поэтому его увеличение ничего не даст, кроме дополнительной нагрузки на систему.

Делаем выводы

Live Gamer Extreme 2 — устройство видеозахвата, которое стало очередным шагом к продвижению стриминга в . Записать геймплей в таком разрешении пока не получится. Зато можно протестировать новый формат на некоторых стриминговых сервисах. Карточка идеально подойдет тем, кто привык идти в ногу со временем и пробовать все новое. Если вы любитель со средним ПК и занимаетесь трансляциями нечасто, вам хватит плагина для стриминговой программы, например, NDI для OBS. А профессиональным стримерам с топовыми игровыми системами этот продукт маст-хэв.